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1er jour à Tokyo - Le blog de Roger

02.10.2006 | Off Court

Konnichiwa,

 

C’est passionnant d’être ici à Tokyo et je suis également très heureux d'écrire un blog cette semaine pour le site ATPtennis.com. J'en ai lu plusieurs pendant l'année et je les ai vraiment apprécié car ils donnent un coup de projecteur intéressant sur les coulisses du circuit ATP. C'est une belle façon de communiquer avec les fans.

 

Ce fut incroyable depuis mon arrivée au Japon vendredi. L’un de mes premiers entraînements a eu lieu sur un court extérieur de l’Ariake Tennis Forest Park et beaucoup, vraiment beaucoup, de fans l’ont suivi. C'était très spécial pour moi. Ils avaient tous leurs appareils-photos et leurs téléphones portables levés vers le ciel pour prendre des photos. Je n’avais jamais vu çà auparavant. Ils couraient derrière moi sur le chemin menant au court, voulant des photos, des autographes, mes raquettes et même mes vêtements. J'ai pensé un instant que j’allais peut-être devoir m’entraîner complètement nu. L’ambiance était sympa et pour la première fois j’ai senti ce que çà devait être d’être une rock star. Je me suis entraîné avec la numéro une japonaise Go Soeda, qui est très gentille et talentueuse.

 

Il y a deux mois lorsque les organisateurs du tournoi m'ont demandé si je voulais m’entraîner à 10h sur la court central le premier jour du tournoi et je n'avais pas compris pourquoi mais j'avais pensé que ce serait bien. Maintenant je comprends pourquoi. Les organisateurs l’avaient annoncé comme mon premier entraînement officiel au Japon et l'avaient ouvert au public. C’était énorme de voir autant de fans pour cet entraînement matinal.

 

Samedi j'ai vécu une formidable expérience en rencontrant le Prince du Japon Naruhito dans l’un des ses palais impériaux. J'avais longtemps attendu ce moment, qui devait être planifié longtemps à l’avance en raison du protocole. Nous sommes allés dans l’un de ses palais pour invités. Il y a deux courts en terre battue. Je me suis échauffé avec lui et j'ai été étonné qu'à quel point il jouait bien. J'ai échangé des balles avec un junior pendant qu’il faisait une pause. J’ai ensuite demandé au prince s'il voulait jouer en double. Cette idée l’a excité et nous avons joué un set ensemble. C’était très amusant et nous avons gagné ! Je dois admettre que le prince a réussi quelques coups gagnants fantastiques et qu’il était un bon partenaire.

 

La princesse Masako et leur fille, la belle Aiko, étaient également là et ont passé du temps avec ma petite amie Mirka et mon agent Tony. Après le tennis, nous avons eu droit à un merveilleux déjeuner. Nous avons discuté pendant plus d'une heure dans sa villa. Puis nous avons fait une promenade dans leurs jardins au décor de carte postale - je me rappelle particulièrement de leur beau lac et de leurs arbres. Ce fut l'un plus beaux jardins qu’il m’a été donné de voir et penser qu'il est situé au centre de Tokyo est tout à fait étonnant. C'était un moment très agréable. Vous n'obtenez pas le droit de jouer au tennis avec un hôte royal chaque jour et je n'oublierai jamais cette expérience.

 

Il est passionnant d’être ici au Japon. Ça faisait un moment que je n’avais plus été dans une ville ou à un pays pour la première fois. Il me reste beaucoup à découvrir mais le peuple est si poli et respectueux ici que je suis vraiment heureux d’avoir fait le voyage. Mirka avait joué ici cinq ou six fois et je pouvais donc savoir à quoi m’attendre. J'aime voyager en Asie. J'ai été à Bangkok, Shanghaï, Dubaï, Doha et j'ai toujours voulu venir au Japon. C'est un pays très intéressant avec une histoire et une culture fascinantes. C’est très différent de chez nous et j'ai voulu le voir.

 

La circulation n'a pas été aussi mauvaise que prévue et Tokyo est une ville très propre où le rythme de vie n'est pas aussi agité que je l’ai imaginé. Je m'attendais à ce que Tokyo soit comme New York ou Rome. C'est une si grande ville avec 8 millions et demi d’habitants au centre et 12 millions et demi au total. On pense qu’il y a des gens partout, mais ils semblent très détendus.

 

J'aime beaucoup la nourriture japonaise, qui est à la mode, et j’en mange n'importe où. Elle est saine avec beaucoup de riz et de légumes. Au cours des dernières années j'ai commencé à manger du poisson et de la viande, ainsi je peux autant apprécier les sushi que le sashimi. Samedi, j'ai dîné avec M. Morita, le Président de la fédération japonaise de tennis. Nous avons eu le shabu-shabu - il s’agit d’un bouillon où vous mettez la viande dedans et c’est comme la "fondue Chinoise" suisse.

 

L'autre nuit, j'ai fait une plaisanterie à Mirka et mettant beaucoup de wasabi (la pâte verte très forte) sous un morceau de son sashimi... elle a encore très chaud aujourd'hui et a promis de se venger !

 

Pour le petit déjeuner, j'ai été initié à la coutume japonaise du vinaigre potable, qui est censé nettoyer votre système. J'ai vraiment apprécié.

 

Je dois vous laisser pour aller en conférence de presse.

 

Sayonara et à demain !

 

Roger

 
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