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Une visite pleine d'émotion en Ethiopie

13.02.2010 | Foundation

Le numéro un mondial Roger Federer envoie la balle dans le filet. Face à lui, un adolescent éthiopien, Jirata Demksa, sourit et prie pour que le Suisse soit dans un jour sans. Mais après un moment de pause et une profonde respiration, Roger sert un ace imparable. Le jeune homme de 17 ans prend conscience de sa défaite et hausse les épaules.

 

"C’est le meilleur joueur de tennis de l’histoire", dit-il. "Je suis simplement chanceux d’avoir joué au ping-pong avec lui." Jirata indique qu'il n'oubliera jamais les deux points gagnés face à lui. Cela a eu lieu vendredi dans une école que Roger soutient dans ce pays pauvre.

 

Pour Federer, cette visite en Ethiopie l’a ému aux larmes. "Quand je suis arrivé à l'école, tous les enfants chantaient. Ce fut très émouvant", a indiqué Federer à Reuters. "Ils ont chanté, `Roger, notre père'. Je n’ai toute de suite bien mais j'avais les larmes aux yeux."

 

Federer a profité d’un break dans son calendrier pour venir en Ethiopie, un des pays que sa fondation soutient. La fondation de Roger Federer, fondée en 2003, dépense 1 million de dollars par an en faveur de l'éducation en Ethiopie, en Afrique du Sud, en Tanzanie, au Mali, au Malawi et au Zimbabwe.

 

Inspiré par sa mère

"Ma maman étant d'Afrique du Sud, elle fut évidemment mon inspiration", souligne Federer alors que les enfants crie `numéro un ! ' derrière lui. "Je suis souvent allé en vacances quand j'étais plus jeune. Ainsi nous avons commencé par un projet en Afrique du Sud. Avec plus de moyens, j'ai voulu en faire davantage."

 

Au menu du déjeuner, on retrouve le traditionnel injera - une sorte de crêpe - en compagnie des élèves des deux écoles qu'il finance dans le pays. Federer a été bombardé de questions. La plupart des enfants ont voulu savoir s'il avait des enfants. Ses jumelles de sept mois, Myla et Charlene, pourraient prendre la relève de la fondation après la fin de ma carrière, a-t-il dit. "Je veux leur montrer que ce monde peut aussi être positif", poursuit-il. "Ils savent que je suis toujours en train de voyager. Les dix prochaines années seront très intéressantes parce qu’on va essayer de les instruire, les aider et leur montrer tout un tas de choses."

 

L'Ethiopie est le septième pays au monde à recevoir la plus grand aide étrangère à hauteur de 1,94 milliards de dollars en 2006, selon l'Organisation de coopération et de développement économiques basée à Paris (OCDE). Environ 12 millions de personnes sont dépendantes de l'aide alimentaire étrangère pour survivre.

 

Pendant qu’il roulait dans les rues d'Addis Ababa, la capitale, quatre enfants l’ont aperçu à travers la fenêtre du bus. En sautant, ils ont crié "Federer ! Federer ! Nous vous aimons ! Nous vous aimons ! ".

 

Renommée surprise

 

Pour Federer, qui a gagné 16 titres du Grand Chelem, le niveau de notoriété dans l’un des pays les plus pauvres et les plus éloignés, davantage connu pour l'athlétisme que le tennis, fut une surprise. "Il s’agit de ma première visite ici et je ne m’y attendais pas" a-t-il dit. "Je pense toujours que je dois avoir été dans un pays avant que les gens me connaissent. J'oublie la télévision."

 

Nihlaa Omar, une fille originaire de la région, a dit qu'elle l'avait vu à la télévision dans une ville voisine. "Nous savons qu’il est aussi célèbre que nos coureurs comme Kenenisa Bekele" a-t-elle dit. "Mais je pense que les Ethiopiens peuvent le battre à la course."

 

"Quel âge avez-vous ? " a demandé une fille au joueur de 28 ans qui lui a demandé de deviner. "Je ne sais pas vraiment avec les Blancs" a-t-elle dit timidement. "45 ? ".

 
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15.02.2010 | 11:52
Félicitations Rodger! merci d'être aussi impliqué sur et en dehors des courts!!
15.02.2010 | 09:49
bravo Roger c'est magnifique
je te souhaite une bonne chance
15.02.2010 | 09:19
Magnifique... Bravo à toi!... :) :)
15.02.2010 | 00:40
c'est Magnifique Roger
14.02.2010 | 22:43
that's very great ROGER !
14.02.2010 | 22:10
j'ai un grand respect pour les gens comme toi Rodgeur qui vont au bout des choses et qui ne font pas qu'en parler!!!!
bravo ""Monsieur Federer"" c'est bien de penser aux autres et de ne pas vivre dans ta bulle
et aussi bravo pour penser a initier Myla e
14.02.2010 | 21:54
quelle belle fondation Roger
14.02.2010 | 16:45
Meraviglioso Roger,
è anche per questo che ti adoro!!!
14.02.2010 | 16:18
cher roger
tu est un homme formidable, et tu penses avec ta fondation aux enfants malheureux, chapeau mr; federer.
14.02.2010 | 00:16
Chapeau encore Grand Roger! Tu es un être extraordinaire et on se sent bon de t'aimer et de te suivre au travers de toutes tes activités.
Je te donnerais aussi un prix pour ton côté humain. XXX